Barrage de Xayaburi au Laos : symbole d'une nouvelle donne énergétique

Barrage de Xayaburi au Laos : symbole d’une nouvelle donne énergétique

laos barrage xayaburi hydraulique mekong - L'Energeek

Ce mardi 29 octobre 2019, les autorités laotiennes ont mis en service le méga-barrage hydraulique de Xayaburi, sur le Mékong. D’une puissance de 1,285 GW, il produira une électricité destinée à être exportée en Thaïlande. Ce barrage est symbolique de la volonté du Laos de devenir un important fournisseur d’électricité pour la région, avec des conséquences sur les populations problématiques.

Xayaburi : un méga-barrage sur le Mékong, symbole de l’exploitation de “l’or bleu” du Laos

Au Laos, le 44ème barrage hydraulique sur le Mékong est entré en service le mardi 29 octobre 2019. Situé à Xayaburi, dans le nord du pays, à deux heures au sud de Luang Prabang, il s’agit d’un « méga-barrage », de très grandes dimensions : 820 mètres de long, une puissance de 1,285 GW, un budget de 4,5 milliards de dollars (4 milliards d’euros environ).

Il a été construit par l’énergéticien thaïlandais CKPower, et financé essentiellement par des fonds venus de Thaïlande. L’électricité produite sera ainsi, pour la majeure partie, exportée vers la Thaïlande. En cela, Xayaburi est emblématique de la politique énergétique du Laos, qui entend valoriser au maximum son considérable potentiel hydraulique : le pays a l’ambition devenir “la batterie de l’Asie du Sud-Est”, grâce à son “or bleu”.

La plupart des barrages déjà en service ont ainsi été financés par la Chine et la Thaïlande, qui importent ensuite l’électricité produite. Cette manne financière est cruciale pour un pays parmi les plus pauvres du monde. 45 autres projets de barrage sur le bassin du Mékong sont d’ailleurs en construction au Laos.

Un projet controversé, accusé de vider l’eau du Mékong

Pour autant, cette stratégie risque de toucher ses limites, car les capacités du fleuve ne sont pas extensibles à l’infini. Le barrage hydraulique de Xayaburi cristallise en cela les tensions : il est accusé d’avoir vidé les eaux du fleuve, provoquant la colère du Cambodge et du Vietnam voisins, des populations locales et de plusieurs ONG. Dès sa validation, en 2012, le projet était controversé, puisqu’il n’a pas obtenu l’aval de la Commission du Mékong, qui veille à ce que l’exploitation du fleuve soit faite dans le respect des populations et de tous les pays qu’il arrose.

Sa mise en service a encore attisé ces tensions : des images prises lundi 28 octobre dans la province thaïlandaise de Nong Khai, frontalière du Laos, montrent que le fleuve atteint “des niveaux historiquement très bas”, critique Pianporn Deetes, de l’ONG International Rivers, à l’AFP.

La sécheresse à elle seule n’explique pas la brutale chute du niveau de l’eau. Nous constatons ce phénomène depuis juillet, ce qui coïncide avec les tests effectués sur le barrage de Xayaburi” à quelque 300 kilomètres en amont, poursuit-elle. CKPower s’est, logiquement, abstenu de tout commentaire sur le sujet.

Ce projet illustre bien les problématiques complexes que pose la grande hydraulique : il s’agit d’une énergie renouvelable, qui peut permettre à des pays pauvres d’accéder à l’électricité, voire de l’exporter ; mais ses conséquences sur la vie locale et les écosystèmes peuvent être terribles, notamment en cas d’abus. En 2018, un barrage s’était effondré au Laos, noyant six villages et faisant des dizaines de morts.

Rédigé par : La Rédaction

La Rédaction
mer 24 Mai 2017
De plus en plus compétitives grâce à des coûts de production en baisse régulière depuis plusieurs années, les centrales éoliennes pourraient encore progresser et voir leur puissance augmenter de manière significative dans l’avenir. En effet, si le vent sera toujours…
sam 3 Juin 2017
Remis au goût du jour par la loi de transition énergétique pour une croissance verte, le concept d'économie circulaire entend encourager le développement des filières industrielles de recyclage à la fois prometteuses économiquement et indispensables au regard des enjeux environnementaux…
mer 3 Juin 2015
Dans un rapport publié mardi 19 mai 2015, l’IRENA (pour International Renewable Energy Agency) dresse un bilan mitigé des énergies renouvelables (ENR) sur le plan de l’emploi, selon l’échelle à laquelle on se place. Sur le plan mondial, les énergies…
ven 11 Juil 2014
La société québécoise Idénergie devrait commercialiser d'ici cet été la première hydrolienne domestique. Fonctionnant selon les mêmes principes que les hydroliennes classiques, ce nouveau dispositif permettrait d'assurer l'autosuffisance énergétique d'une habitation. Testé avec succès dans les rapides de Lachine, un…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.