Changement climatique et réchauffement climatique : de quoi parle-t-on ?

Changement climatique et réchauffement climatique : de quoi parle-t-on ?

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La très grande majorité de la communauté scientifique s’accorde à dire que le réchauffement de la planète est causé par les activités humaines. Attention toutefois à ne pas confondre le phénomène naturel de changement climatique avec le réchauffement rapide des températures observé depuis la fin du XIXème siècle et causé par des émissions de gaz à effet de serre d’origine anthropique. Mais qu’est-ce qui distingue vraiment ces 2 notions ?

Distinguer un phénomène naturel du dérèglement causé par l’homme

Contrairement au réchauffement climatique qui désigne l’augmentation globale des températures, le changement climatique englobe d’autres paramètres que la température, comme les précipitations et les vents. Ainsi l’observation de variations dans les phénomènes climatiques extrêmes comme les ouragans ou les épisodes de sécheresse relève du changement climatique. Précisons toutefois que ces dérèglements météorologiques peuvent être causés par le réchauffement de la planète.

La seconde différence entre changement climatique et le réchauffement climatique réside dans leur portée géographique. Alors que le réchauffement climatique est un phénomène global observé à l’échelle de la planète, les manifestations du changement climatique peuvent varier localement avec des variations significatives observées entre les différentes régions du monde.

Troisième nuance, réchauffement climatique et changement climatique varient également sur le plan temporel. Dans sa définition moderne, le réchauffement climatique est un phénomène récent et rapide. Il faut rappeler que la tendance observée jusqu’au XIXème siècle n’était pas celle d’un réchauffement, mais au contraire d’un refroidissement des températures. Mais ce refroidissement global était extrêmement lent (de l’ordre de 0,1 à 0,3 degré par millénaire en fonction des régions) contrairement au réchauffement, anormalement rapide, observé depuis la fin du XIXème siècle (+0,8 degré).

Ce dernier point est en fait le corolaire de la quatrième et principale différence entre les notions de réchauffement et de changement climatiques : elles n’ont pas la même cause. Le changement climatique est normalement un phénomène dont les causes sont entièrement naturelles. Durant la préhistoire, des périodes glaciaires et interglaciaires se sont ainsi succédées pour des raisons distinctes qui font encore l’objet d’études de la communauté scientifique (des causes astronomiques et volcaniques ainsi que l’effet de déplacement des continents vers les pôles). En revanche, le réchauffement climatique global observé à la suite de la révolution industrielle est lié aux émissions de gaz à effet de serre d’origine anthropique.

Plus de 80% de l’énergie produite dans le monde est d’origine fossile

L’effet de serre est un phénomène naturel qui permet à notre planète de réguler sa température et son climat. Des gaz naturellement présents dans l’atmosphère comme le dioxyde de carbone, le méthane et l’ozone renvoient vers la Terre une partie des rayons du soleil eux-mêmes renvoyés de la Terre vers l’espace. Sans ce phénomène, la température moyenne de la planète bleue serait de – 18 degrés.

Depuis la révolution industrielle, l’activité humaine a engendré une hausse de 40% du CO2 dans l’atmosphère, contribuant au dérèglement de l’effet de serre naturel et engendrant un réchauffement anormal des températures dont les conséquences pourraient être désastreuses pour notre planète (comme par exemple l’acidification et la montée des océans). Cette hausse s’explique par le recours massif aux énergies fossiles depuis la révolution industrielle, mais aussi par la déforestation puisque les arbres jouent un rôle de captage du CO2.

Ce surplus de CO2 restera des siècles dans l’atmosphère, raison pour laquelle on sait d’ores et déjà que la température moyenne va continuer d’augmenter au cours des prochaines décennies (le GIEC espère limiter le réchauffement global à 2 degré d’ici 2100). D’où l’importance de réduire au plus vitre les émissions d’origine humaine afin de limiter la hausse des températures. Le secteur énergétique a évidement un rôle déterminant à jouer pour permettre d’atteindre cet objectif en favorisant les alternatives aux combustibles fossiles… Un chantier conséquent puisque les énergies fossiles représentent encore  plus de 80% de la production d’énergie commercialisée dans le monde.

Rédigé par : La Rédaction

La Rédaction
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