Robert Bourassa : le plus grand site hydroélectrique nord américain - L'EnerGeek

Robert Bourassa : le plus grand site hydroélectrique nord américain

L’aménagement Robert Bourassa, situé au nord-ouest du Québec sur la Grande Rivière, inclut le barrage Robert Bourassa et le barrage de La Grande-2-A. Avec une puissance installée de 7.722 MW, c’est actuellement le cinquième complexe hydroélectrique le plus puissant du monde.

Le barrage Robert Bourassa a été inauguré en 1979. Installé sur la municipalité de Baie-James, il possède une puissance de 5.616 MW.

Ce barrage, initialement appelé La Grande-2, a été renommé en octobre 1996 en l’honneur du Premier ministre québécois qui a lancé le projet en 1971, Robert Bourassa. Ce dernier est présenté comme un acteur clé du développement de l’exploitation des ressources hydroélectriques au Québec et est surnommé le « père de la Baie-James ».

La mise en service en 1992 de la centrale La Grande 2-A, composée de 6 turbines d’une puissance totale de 2.106 MW, a permis de porter la puissance de l’aménagement Robert Bourassa à 7.722 MW.

[stextbox id=”info”]Des dimensions impressionnantes[/stextbox]

Les dimensions du barrage Robert Bourassa sont impressionnantes : avec ses 2.836 mètres c’est le plus long barrage québécois. Du haut de ses 160 mètres, il est aussi grand qu’un immeuble de 53 étages. Au sommet il mesure 9 m d’épaisseur tandis qu’à la base il est épais de plus de 500 m.

Le réservoir du barrage s’étend sur 2.835 km2 pour un volume total de 61,4 milliards de m3. Cette superficie est supérieure à celle du Luxembourg.

[stextbox id=”info”]Des installations gigantesques[/stextbox]

Un des points phares du barrage Robert Bourassa est l’évacuateur de crues qui a une capacité de 16.000 m³/s. Constitué d’un canal de restitution en cascades, il est surnommé « l’escalier du géant ». Long de 1.500 mètres, ce canal se compose de 10 marches épaisses de 9 à 10 mètres.

La centrale du barrage se situe à 140 m sous terre et s’étend sur 483 mètres. Sa construction a nécessité d’enlever 2,35 millions de m³ de roc. Les 16 groupes turbines-alternateurs du barrage y sont installés et cumulent une puissance de 5.116 MW. C’est la plus grande centrale de production souterraine du monde.

[stextbox id=”info”]20 % de la puissance installée d’Hydro-Québec[/stextbox]

Aujourd’hui, l’aménagement hydroélectrique Robert Bourassa est le plus important centre de production d’électricité d’Amérique du Nord et représente à lui seul 20% de la puissance installée du groupe Hydro-Québec, entreprise publique chargée de produire, transporter et distribuer l’électricité.

L’hydroélectricité joue en effet un rôle majeur dans la province. En 2012, le groupe québécois, Hydro-Québec, a produit 98 % de son électricité à partir de l’énergie hydraulique. A l’échelle du pays, cette énergie est également la source principale d’électricité : elle représente 58,6% du mix électrique canadien.

Rédigé par : La Rédaction

La Rédaction
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