L'Afrique du Sud sur la trace du gaz du schiste - L'EnerGeek

L’Afrique du Sud sur la trace du gaz du schiste

karoo_desert_photo_Winfried BruenkenL’Afrique du Sud devrait lancer au cours des 12 prochains mois des opérations d’exploration de son sous-sol afin d’identifier d’éventuels gisements de gaz de schiste. Le gouvernement de Jacob Zuma compte notamment sur cette manne potentielle pour enrayer la crise énergétique qui paralyse l’activité économique du pays depuis de nombreuses années.

Mise en place d’activités exploratoires

“Les régulations concernant le gaz de schiste ont été publiées au deuxième semestre 2015-2016. Les activités d’exploration doivent commencer lors de la prochaine année fiscale [qui démarre en avril, ndlr]. Le gaz de schiste est une réelle opportunité pour l’Afrique du Sud, cela va créer de la valeur ajoutée à nos richesses minérales”, a déclaré Gugile Nkwinti, ministre du développement rural, au cours d’une conférence de presse qui s’est tenue mardi 8 mars.

Fortement dépendante des ressources fossiles polluantes pour alimenter ses centrales électriques, l’Afrique du Sud compte ainsi poser rapidement les bases d’une filière gaz de schiste pour diversifier ses approvisionnements énergétiques. Une politique qui pourrait même avoir été pensée il y a plusieurs années déjà : le gouvernement sud-africain levait en effet dès 2012 le moratoire relatif à l’exploration du gaz de schiste dans le désert du Karoo.

Située dans le centre-ouest du pays, la région du Karoo pourrait receler d’importants gisements de gaz de schiste. L’Agence américaine d’information sur l’énergie évalue ces réserves à plus de 11.000 milliards de mètres cubes. Soit plus de 400 années de consommation.

Une solution à la crise énergétique sud-africaine?

Si Shell, compagnie pétrolière anglo-néerlandaise, s’est montrée particulièrement intéressée par l’attribution des licences d’exploration, des voix discordantes se sont déjà élevées. Les écologistes sud-africains dénoncent en effet les conséquences néfastes qu’aura l’utilisation de la fracturation hydraulique sur la qualité de l’eau et les paysages de cette région fragile qu’est le désert du Karoo.

Reste que l’Afrique du Sud doit rapidement trouver une solution à la crise énergétique qui frappe son activité économique. Le réseau électrique sud-africain, d’une capacité moyenne de 34.000 MW, est en permanence au bord de la saturation et se révèle incapable de s’adapter à la demande croissante des ménages et des industries. Une situation qui entraine régulièrement des délestages périodiques et par secteurs pour éviter les coupures.

Hormis le gaz de schiste, le gouvernement de Jacob Zuma envisage de s’appuyer sur l’énergie éolienne et le nucléaire pour mettre un terme à cette situation. L’Afrique du Sud a notamment planifié de construire plus de 9.000 MW de nouvelle puissance nucléaire (entre 6 et 8 réacteurs) afin de renforcer la part de l’atome dans son mix énergétique (4,4 % actuellement).

Crédit photo : Winfried Bruenken

Rédigé par : guy-belcourt

Avatar
ven 27 Juil 2018
Après avoir lancé en octobre dernier sa première offre de fourniture d’électricité à destination des particuliers « Total Spring », le français Total poursuit son offensive sur le marché de l’électricité en étoffant ses capacités de production. Le groupe pétrolier…
jeu 27 Avr 2017
Place forte du charbon depuis le XIXème siècle, le Royaume-Uni s'est engagé en 2015 à réduire sa production dès 2023 et à fermer l'ensemble de ses centrales à charbon d'ici 2025 dans le cadre d'une révision de son mix énergétique.…
mer 4 Avr 2018
Engagé dans un vaste plan de transformation de son parc de production thermique, le groupe EDF a procédé, samedi 31 mars 2018, à l’arrêt définitif de sa dernière tranche de production au fioul encore en activité sur le site de…
ven 10 Fév 2017
Souhaitant intensifier la lutte contre la précarité énergétique, la ministre du Logement, Emmanuelle Cosse, a annoncé lundi 6 février dernier la signature en collaboration avec le distributeur de gaz GRDF et l'Agence nationale de l'habitat (Anah), d'une nouvelle convention relative…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.