Biomimétisme : des éoliennes plus chouettes et moins bruyantes - L'EnerGeek

Biomimétisme : des éoliennes plus chouettes et moins bruyantes

Chouette effraie en vol - Tyto alba - Luc ViatourCombinaisons de natation imitant la peau du requin, velcro inspiré de la Bardane… Le biomimétisme a permis à l’Homme d’améliorer sa vie quotidienne et de développer de nombreuses techniques. La dernière découverte en date a été faite par des chercheurs de l’Université de Cambridge, qui souhaitent s’inspirer des plumes des chouettes pour réduire les nuisances sonores des éoliennes. Pour cela, les scientifiques ont étudié le revêtement de ces plumes et l’ont imité.

 

Le revêtement des plumes des chouettes atténue le bruit de l’air contre leurs ailes

Les associations qui luttent contre l’installation d’éoliennes reprochent souvent aux aérogénérateurs d’être trop bruyants et de nuire au bien-être des habitants des territoires dans lesquels ils sont implantés. Ces résistances peuvent conduire à l’échec de l’installation de fermes éoliennes mais aussi au ralentissement de leur rythme de rotation (et donc à leur productivité).

Des chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, se sont donc posés la question suivante : comment réduire les nuisances sonores générées par les éoliennes ?

Pour y répondre, c’est de la nature que se sont inspirés les scientifiques, et plus précisément des plumes des grandes chouettes, capables de voler à la fois silencieusement et rapidement. Cette prouesse est due au revêtement des plumes de ces oiseaux chasseurs, analysé à l’échelle microscopique par les chercheurs. Plus précisément, les plumes des chouettes sont recouvertes d’un duvet, et équipées d’une sorte de peigne sur leur côté d’attaque, et d’un bord élastique et poreux de l’autre côté.

En conséquence, le bruit causé par le passage de l’air dans les plumes de la chouette est adouci. Il faut en effet se rappeler que le bruit provient du passage de l’air contre l’aile de l’oiseau ou contre la pale de l’éolienne. En réduisant cette turbulence, le bruit est lui aussi atténué.

Imiter la nature pour améliorer la technologie éolienne

Si les Hommes savaient depuis des siècles que les chouettes étaient capables de cette prouesse, jamais l’on avait pu savoir comment. Les microscopes et les avancées scientifiques permettent aujourd’hui de transposer cette capacité naturelle en technologie.

Les chercheurs britanniques ont donc cherché à reproduire le revêtement de l’aile de la chouette pour créer une nouvelle surface pour recouvrir les pales des éoliennes.

Les scientifiques ont créé grâce à l’impression 3D un revêtement comparable à un voile de mariée qui, une fois appliqué sur une pale d’éolienne et testé dans un tunnel à vent, aurait permis de réduire de 10 décibels le bruit de frottement avec l’air sans impacter les performances de la machine. Il reste encore à tester cette technique grandeur nature, sur une éolienne en fonctionnement.

Bien que cette technologie doive encore être améliorée, elle permet d’ouvrir des perspectives pour accélérer le développement des éoliennes, sans que cela n’engendre des nuisances pour leurs riverains.

Crédit photo : Luc Viatour

Rédigé par : La Rédaction

La Rédaction
mer 24 Juin 2015
La start-up tricolore Idéol et le conglomérat japonais Hitachi Zosen ont décidé d'unir leurs forces dans le domaine des éoliennes flottantes. La société basée à la Ciotat, dans les Bouches-du-Rhône, et son partenaire d'Osaka ont en effet annoncé mercredi 17…
lun 27 Nov 2017
Plus discrète que l’Allemagne en ce qui concerne sa transition énergétique, l’Italie n’en est pas moins un pays qui a investi depuis plus d’une dizaine d’années dans les énergies renouvelables… avec des résultats spectaculaires à la clé. En l’espace de…
lun 15 Fév 2016
Sur le site du barrage du Chastang, EDF a présenté le bilan 2015 pour les 58 barrages et 28 centrales de la vallée de la Dordogne. Malgré une pluviométrie défavorable au cours des douze derniers mois, l’énergéticien a souhaité souligner…
jeu 23 Nov 2017
Le groupe français Engie a annoncé, mercredi 22 novembre 2017, avoir remporté quatre nouveaux contrats pour l'installation au Mexique de 690 mégawatts de projets éolien et solaire dans le cadre d’un appel d’offres national. Ces quatre projets (un parc éolien…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.