Le réseau électrique américain vulnérable aux effets du changement climatique Le réseau électrique américain vulnérable aux effets du changement climatique

Le réseau électrique américain vulnérable aux effets du changement climatique

réseau électrique

Si la nouvelle administration au pouvoir aux Etats-Unis ne semble pas vouloir prendre au sérieux le réchauffement des températures, le changement climatique pourrait pourtant avoir de fâcheuses conséquences sur le réseau électrique américain à long terme. Une étude publiée le 6 janvier dernier dans les Comptes rendus de l’académie des sciences (PNAS) met en garde sur la vulnérabilité du réseau d’approvisionnement en cas d’augmentation avérée et durable des températures outre-Atlantique.

La hausse progressive des températures et l’augmentation du nombre de journées caniculaires aux Etats-Unis d’ici la fin du siècle, pourraient affecter à terme la sécurité d’approvisionnement électrique nationale. La consommation moyenne annuelle d’électricité pourrait augmenter d’environ 2,8% d’ici 2100 aux Etats-Unis, entraînant une augmentation de 18% des besoins électriques nationaux.

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Or, selon ce modèle prévisionnel, le réseau américain serait à l’heure actuelle dans l’incapacité de répondre à ces pics de consommation répétés et nécessiterait de lourds investissements de mise à niveau. On parle ici d’investissements colossaux pouvant atteindre jusqu’à 180 milliards de dollars pour accroître les capacités des infrastructures dans la production d’électricité bien sûr mais également dans le stockage et le transport.

« Dans la mesure où le réseau électrique est construit pour répondre à une demande maximale, les résultats de notre étude ont des implications importantes pour la construction des futures capacités nécessaires pour répondre à ces poussées de consommation », soulignent les chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley, auteurs de cette étude. « Ces estimations montrent bien que les études actuelles qui se concentrent exclusivement sur la consommation électrique ignorent une grande partie des coûts probables du changement climatique », ajoutent-ils.

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Ces chercheurs anticipent également une variation géographique importante des consommation d’électricité selon les régions. Ainsi, la demande, toujours corrélée au nombre de jour de grand froid ou de canicule, devrait diminuer dans le nord-est et augmenter dans le sud et le sud-ouest du pays.

Rédigé par : La Rédaction

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