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Une innovation pour recharger son smartphone avec des chaussures

instep-anopower_photo_UWMadisonEt si nos chaussures pouvaient assurer l’indépendance énergétique de nos appareils électriques nomades ? L’idée, qui peut paraitre un peu saugrenue, est pourtant le résultat de plusieurs années de travail effectuées par les chercheurs de l’Université de Wisconsin-Madison : ces derniers ont en effet mis au point des chaussures qui génèrent de l’électricité. Un concept désormais arrivé à maturité et qui serait prêt à être commercialisé. Explications.

Un dispositif basé sur le principe de l’électromouillage inverse…

La revue Scientific Reports s’est faite l’écho des travaux d’une équipe de scientifiques américains travaillant sur une technologie innovante de récupération et de stockage de l’énergie produite par le corps humain en déplacement. Intégrée dans une paire de chaussure, cette technologie permet de capter l’énergie thermique que produit l’homme en se déplaçant, de la transformer en énergie électrique puis de la stocker.

Pour cela, les chercheurs américains ont combiné dans une semelle le principe de l’électromouillage inverse et la formation de bulles de gaz sous pression. Concrètement, il s’agit de déposer un liquide conducteur entre deux plaques superposées.

Lors d’une période de marche, l’énergie cinétique du corps humain entraine la création de bulles de gaz qui grossissent jusqu’à éclater au contact de la plaque supérieure du dispositif. La répétition de ce phénomène met en mouvement le fluide conducteur qui génère ainsi une charge électrique. Cette dernière est captée puis stockée dans une batterie pour être utilisée plus tard.

… pour produire suffisamment d’énergie pour recharger un smartphone

« Le pied humain porte beaucoup d’énergie. Des estimations théoriques montrent qu’il peut produire jusqu’à 10 watts par chaussure, et que l’énergie est tout simplement perdue en chaleur. Un total de 20 watts n’est donc pas anodin, surtout par rapport aux besoins en énergie de la plupart des appareils mobiles modernes », explique Tom Krupenkin, professeur de génie mécanique à l’Université de Wisconsin-Madison.

Selon leurs concepteurs, les chaussures génératrices d’électricité permettraient donc de produire suffisamment d’électricité pour recharger smartphones, tablettes et autres ordinateurs portables. Le concept pourrait également s’avérer utile pour les populations qui vivent éloignées d’un réseau électrique. Enfin, il s’agirait d’un outil utile pour les exercices militaires ou pour les randonnées en autonomie complète.

Il existe actuellement un prototype de ces chaussures génératrices d’électricité. L’équipe en charge de son développement a créé une startup, baptisée InStep NanoPower, et recherche actuellement des investisseurs pour préparer sa commercialisation.

Crédit photo : Université de Wisconsin-Madison

Rédigé par : guy-belcourt

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